31光年外巨型行星直接從氣體中產生?

2019-09-27 20:10:40 來源: 科技日報 作者: 張夢然

圖:紅矮星GJ 3512和其新近識別出的氣態巨行星GJ 5312b,它們與太陽系和其他鄰近的紅矮星系統的軌道比較。圖源:“spokesman”網站

   科技日報記者 張夢然
天文學家發現在31光年外,一顆巨大的系外行星圍繞一顆小型紅矮星運動,而目前人類已知的模型,尚無法解釋這一星系系統的性質。這一發現出乎意料,令天文學家們興奮不已。相關報告發表在最新一期美國《科學》雜志上。

新發現的系外行星GJ 5312b,是一個氣態巨行星,質量相當于我們太陽系“行星老大”木星的一半,而它圍繞的這顆紅矮星的質量只有太陽質量的12%。研究人員指出,有著木星質量的氣態巨星在紅矮星系統中相當罕見。目前被廣泛接受的行星形成理論,是核心吸積模型,但這一模型卻完全無法解釋新發現行星系統的性質。

西班牙加泰羅尼亞空間研究所的科學家表示,新確認的這顆行星并非按通常的漸進方式形成,即在氣體積聚之前,形成合并粒子的固體核——離奇的是,該行星似乎是直接從氣體中產生的,這令科學家們非常震驚。

美國耶魯大學天文學家格雷格·勞克林并未參與該研究,但他在評論文章中指出,在我們自身之外的星系中已經確認了4000多種所謂的系外行星。一個新的系外行星一般而言是不會再值得特別注意了,但是像GJ 5312b這樣“挑戰了當前行星形成理論的事物,可以讓所有天文學家都動起來”。

研究成員之一、德國馬克斯·普朗克天文研究所科學家指出,這一“新世界”身份非凡,且“促使我們重新審查模型”。加泰羅尼亞空間研究所負責人則在一份聲明中稱,這顆氣態巨行星能被發現,是他們的幸運。

截至目前,科學家尚不清楚該巨行星究竟是如何在輕質恒星周圍形成的。

總編輯圈點

科學是怎么演進的?科學史家庫恩認為,科學革命其實就是范式轉換。在廣泛接受的科學范式里,出現了現有理論解釋不了的“例外”,于是人們就對原有范式進行修補;當例外越來越多,解釋越來越復雜,舊的范式就會被新的更有競爭力的范式替代。一切理論都在等待著被證偽,等待著那個“例外”。這次,天文學家發現了這個“例外”——一顆無法被“核心吸積”模型解釋的氣態巨行星。會不會催生新的模型,會不會開啟新的研究領域?這個美麗的例外,足夠學界忙一陣了。

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